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25 février 2011 5 25 /02 /février /2011 10:00

je vous apprendrai la peurJe vous apprendrai la peur se base sur la vie d'Edgar Poe et sur sa relation avec le critique littéraire et pasteur Rufus W. Griswold.

Rufus W. Griswold, critique affluent, a entretenu une relation assez ambigüe avec Poe, entre attirance physique et rivalité littéraire. Poe fera pourtant de lui son exécuteur testamentaire, et ce dernier en profitera pour essayer de détruire la réputation de Poe, ce qu'il aura aussi fait pendant toute la vie de ce dernier.

Le résumé du livre sur la quatrième de couverture parle d'un célèbre mythe selon lequel Poe aurait prononcé le nom de Reynolds avant sa mort.

Frobenius a ainsi imaginé un troisième personnage, fictif celui-là, à cette histoire : Samuel Reynolds,  esclave albinos en cavale, et ancien ami d'enfance de Poe.  Ce personnage voue une admiration sans égale pour celui qu'il nomme le Maître et il a décidé dans sa folie de rendre vraies les histoires inventées par Poe en perpétrant des crimes copiés sur ses textes (entre autres, le fameux Double assassinat dans la rue Morgue). 

Pendant toute sa (courte) vie, Poe va se battre pour faire reconnaître son talent, entre ses crises alcooliques, ses malheurs familiaux (le décès de sa toute jeune femme) et financiers.

La presse puis la police remarquent vite la similitude des crimes  commis avec ceux de ses écrits, ce qui n'arrange pas la réputation déjà ternie de Poe, ainsi que son mental fragile...

Frobenius mélange extrêmement bien fiction et réalité, au point que l'on pourrait presque croire que tout est vrai, et quelques scènes "effrayantes" sont dignes des récits de Poe, notamment celle où, sous l'emprise de l'alcool, il commence à avoir des hallucinations avec des araignées...

À la lecture de ce roman, vous n'aurez qu'une envie : lire ou relire les nouvelles  et les poèmes d'Edgar Allan Poe ! 

 

- Le sentiment de la beauté, poursuit Edgar, est une part importante de la connaissance humaine, vous êtes d'accord avec moi ? La beauté nous environne de toutes parts, mais le simple enregistrement de la beauté n'est pas en soi de la poésie. Celui qui se contente de restituer les formes dont tous les hommes sont entourés, celui-là ne vit pas selon les critères de la vraie poésie.

Les yeux de Griswold restent fixés sur son thé.

"Vous parlez comme un livre.

- C'est possible, dit Edgar. Permettez-moi de vous expliquer. La soif de beauté est dans la nature de tous les hommes... et cette soif est la preuve que nous sommes en vie. La mite aspire à la lumière : si elle va trop vers le soleil, elle prend feu et... tombe, n'est-ce pas ? La vraie poésie, elle, ne se contente pas de tendre vers la beauté qui se trouve à notre portée. Elle essaie de saisir celle qui est au-delà." Tandis qu'il parle, Edgar sent l'excitation dans sa voix.

(...)

- Votre définition de la beauté, j'ose l'espérer, a-t-elle un lien avec le bon et le juste ?

La voix de Griswold tremble.

Edgar boit son thé, mais il ne répond pas. Il aurait dû savoir  que faire entendre raison à un pasteur est un exercice absurde.

"En dehors du bien, je ne comprends pas quelle est la raison d'être de la poésie.

- (...) La beauté est sombre et dérangeante, dit-il en contenant son irritation. Ce n'est que lorsque vous avez compris cela que vous pouvez écrire un vrai bon poème."

 

-> Je vous apprendrai la peur, Nikolaj Frobenius, 21.50€

 

Outre les nombreuses versions en poche des Histoires extraordinaires et des Nouvelles histoires extraordinaires (avec la traduction de Charles Baudelaire), il existe aussi un recueil de poésie d'Edgar Allan Poe chez Gallimard (à 7.90€).

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Published by Valérie Simonnot - dans Littérature
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